Georgetown

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Georgetown va ser el primer nom que va tenir el poble que avui coneixem com Es Castell, i que va ser fundat pels anglesos durant la seva segona dominació a l’illa, (1763-1782) però els orígens del poble venien de més enrere, quan als voltants del castell de Sant Felip (construït en el segle XVI)  es va anant formant un raval on s’aixecaven cases de les famílies de soldats que s’establien extramurs del castell. Aquest fet va comportar molts problemes defensius, i en diverses ocasions el raval fora enderrocat i tornat a aixecar.

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Edifici a la plaça de s’Esplanada, però de carácter civil, si bé avui dia l’ocupa la casa consistorial.

De fet, cal recordar, que els francesos van prendre la sobirania als anglesos com a conseqüència de la proximitat en que les seves tropes es van poder apropar al castell de Sant Felip, emparats per les cases del raval.

Per això, anys més tard, i coincidint amb el període de la segona dominació anglesa, van ser els britànics qui van decidir “traslladar” el raval de Sant felip a un lloc que no suposés cap entrebanc defensiu. Així va néixer Georgetown, com ells van anomenar al nou raval en nom del rei “George III” d’Anglaterra.

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Quarter de Cala Corb, un dels quatre que rodejaven la plaça d’armes (S’Esplanada)

Aquest nou poble va ser dissenyat pel enginyer Patrick McKellar el 1771 basant-se en la doctrina militar de l’època en les traces dels vells campaments romans. D’aquesta manera, el seu traçat urbanístic va ser totalment planificat amb una gran plaça d’armes (s’esplanada) rodejada de quarters com a centre urbà, l’església catòlica del Roser, a l’entrada del nou poble, i una trama urbana ortogonal.

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Església del Roser, situada a l’entrada del poble, ubicació derivada del carácter totalment militar i defensiu del poble. Va ser construida entre 1777 i 1805, en substitució del temple que hi havia a l’antic raval de Sant Felip.

La població de Es Castell ha tingut molts noms: Raval, Vila de Sant Felip, Castell de Sant Felip, Raval Nova, Vila Jordi, Villa Carlos, … o Real Villa de San Carlos (nom que li varen posar les tropes espanyoles quan van reconquerir l’illa el 1782, en honor del rei Carles III).  Finalment,  el 1988, va adoptar la forma popular en que era més coneguda: Es Castell.

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Georgetown fue el primer nombre que tuvo el pueblo que hoy conocemos como Es Castell, y que fue fundado por los ingleses durante su segunda dominación de la isla (1763-1782), pero sus orígenes son anteriores,  cuando alrededor del Castillo de Sant Felip (construido en el siglo XVI) se fue formando un arrabal donde se levantaron casas de las familias de los soldados, que se fueron estableciendo extramuros. Este hecho comportó muchos problemas defensivos, y en diversas ocasiones, el arrabal fue destruido y vuelto a levantar.

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Detalle del cuartel de Cala Corb (S’Esplanada), donde actualmente está situado el Museo Militar de Menorca.

De hecho, cabe recordar que los franceses consiguieron la soberanía de la isla como consecuencia de la proximidad de sus tropas al castillo de San Felipe, amparados por las casas del arrabal.

Por ello, años más tarde, y coincidiendo con el periodo de la segunda dominación inglesa en Menorca, fueron los británicos quienes decidieron “trasladar” el arrabal de San Felipe a un lugar que no supusiera ningún problema para la defensa del castillo. Así nació Georgetown, que es como llamaron al nuevo “arrabal” en nombre del rey Jorge III de Inglaterra.

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Fachada del Cuartel Duque Crillón, situado en la plaza de armas (S’Esplanada)

Esta nueva población fue diseñada por el ingeniero Patrick McKellar en 1771 basándose en la doctrina militar de la época en los trazados de los viejos campamentos romanos. De este modo su trazado urbanístico fue totalmente planificado con una gran plaza de armas (S’esplanada) rodeada de cuarteles como centro urbano, la iglesia católica del Roser a la entrada del pueblo, y una trama urbana ortogonal.

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Otro de los cuarteles que rodean la antigua plaza de armas, hoy S’Esplanada, centro neurálgico de Es Castell. Éste es el cuartel del Conde Cifuentes.

La población de Es Castell, ha tenido muchos nombres: Raval, Vila de Sant Felip, Castell de Sant Felip, Raval Nova, Vila Jordi, Villa Carlos, … o Real Villa de San Carlos (nombre que le pusieron las tropas españolas cuando reconquistaron Menorca en 1782, en honor del rey  Carlos III). Finalmente, en 1988, se adoptó oficialmente el nombre popular más conocido de Es Castell.

Per saber més/Para saber más:

Accés/ Acceso tesis de Joan Enric Vilardell  “La fundacion de Georgetown”

Video sobre la commemoració Fundació de Georgetown en el que podremos ver las semblanzas con muchas de las costumbres menoquinas.

Patrimonio Militar de Menorca (cuarteles militares des Castell)

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